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Se protéger du soleil

Des précautions à prendre avant de s'exposer

L'exposition prolongée au soleil est dangereuse, en particulier chez les enfants, les personne ayant la peau claire ou avec des grains de beauté.
Se protéger est donc essentiel.

Pourquoi se protéger du soleil ?

Danger des rayons ultraviolets

Le soleil, à petite dose, est bon pour le moral. Il favorise la fabrication de vitamine D et participe à la régulation du sommeil.

Mais l'exposition aux rayons ultraviolets (UV) peut provoquer de graves dommages : à la peau (vieillissement prématuré, et surtout cancers de la peau) et aux yeux (cataracte, atteinte de la rétine).
La majorité des cancers de la peau est due à une exposition excessive au soleil.

Mélanome : le cancer de la peau

Le mélanome est une tumeur grave qui se développe à partir des cellules de la peau. Il correspond au cancer le plus grave de la peau. Lorsqu’il est détecté tôt, il peut être guéri.

Symptômes

Dans la grande majorité des cas, le mélanome se manifeste par l’apparition sur la peau d’une tâche ressemblant à un grain de beauté. Parfois, il se manifeste par la modification de la couleur et de la forme d’un grain de beauté déjà existant.

Facteurs de risques

Des facteurs individuels augmentent le risque d'être atteint par un mélanome :

  • exposition au soleil
  • antécédents familiaux : le risque est multiplié par deux voire par trois si un parent proche a eu un mélanome. Dans ce cas, il est nécessaire de consulter régulièrement son dermatologue.
  • type de peau et nombre de grains de beauté : les personnes à la peau claire sont exposées à des risques plus importants.
    50 grains de beauté ou plus (mesurant plus de 2 millimètres) multiplient le risque de cancer de la peau.

Comment se protéger efficacement

L'exposition au soleil est plus importante pendant les vacances d'été. Toutefois, c'est au quotidien que la peau est confrontée au soleil.

Pour toutes les activités de plein air, dans le jardin, à la terrasse d'un café, à la plage, à la montagne, en faisant du sport ou en se promenant, il est nécessaire de se protéger du soleil.

Se couvrir

Se couvrir le corps avec des vêtements et un chapeau est le meilleur moyen de se protéger des UV.
Pour se protéger les yeux, il est nécessaire de porter des lunettes de soleil, de norme CE, catégorie 3 ou 4 avec une monture enveloppante.

Éviter de s'exposer en milieu de journée

L’intensité des UV est liée à l’horaire d’exposition et non à la sensation de chaleur. Le risque est donc présent, même avec du vent et des nuages.
Autre repère : il faut être le plus prudent quand son ombre est la plus courte. 

En France métropolitaine, en été, il faut éviter de s'exposer entre 12h et 16h.

La réverbération (sable, eau, neige) augmente l'intensité du rayonnement et donc le danger des rayons UV. Plus l'altitude est élevée, plus les rayons brûlent la peau. En montagne, il faut donc utiliser le même niveau de protection qu'à la mer, même si la sensation de chaleur est moins forte.

Utiliser de la crème solaire haute protection

Il est indispensable de renouveler régulièrement l'application de la crème solaire, au moins toutes les 2 heures, sur toutes les parties exposées. Pour être efficace, il faut utiliser une crème présentant un indice de protection d’un minimum de 30, voire 50 pour les peaux les plus claires.

S'auto-examiner et consulter régulièrement un dermatologue

Selon les facteurs de risques personnels, le médecin évaluera la fréquence des consultations pour surveiller la peau.

Il est aussi conseillé d'observer régulièrement ses grains de beauté. Toute modification doit constituer un signe d'alerte. Pour surveiller sa peau, la règle ABCDE peut être suivie :

  • A - Asymétrie : la plupart des mélanomes sont de forme asymétrique, partie gauche différente de la partie droite
  • B - Bords irréguliers
  • C - Couleur non homogène : les mélanomes ont souvent plusieurs couleurs, rouge, marron, noir
  • D - Diamètre : en général supérieur à 6 mm
  • E - Évolution : changement d'aspect, de taille, de couleur, un toucher rugueux

Un ou plusieurs de ces signes ou l'apparition d'un nouveau grain de beauté après 40 ans doivent conduire à une consultation médicale dans les plus brefs délais.

Protection renforcée pour les enfants

L’exposition au soleil pendant l'enfance et les coups de soleil favorisent l’apparition du mélanome à l'âge adulte.

Quelques règles simples pour protéger les plus jeunes :

  • avant un an : aucune exposition au soleil
    car la peau et les yeux des bébés sont encore extrêmement fragiles
  • après un an : une protection renforcée pour toute exposition
    tee-shirt, chapeau, lunettes de soleil et crème solaire spéciale enfant sont indispensables
Bronzage articificiel

L’exposition aux UV artificiels augmente le risque de développer un cancer de la peau, notamment en cas d'exposition dès l'adolescence.

Une peau bronzée ne prépare pas la peau au soleil et ne la protège pas du cancer de la peau. Elle est juste moins sensible aux coups de soleil.

Voir aussi

Soleil, mode d'emploi
Institut national du cancer

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